元号変わるから「平成くん、さようなら」を読んだ

令和になりましたね!
普段仕事でもなんでも西暦ばかり使っていて、
「和暦ってちょっと使い所分からないよね」みたいなことを
(すみません)正直思っていましたが、
譲位による祝賀的な改元はお祭りみたいで楽しかったですね。

皇位継承をどう祝ったらいいのか分からなくて
大晦日みたいになってたのも面白かったですよね。笑
httpss://togetter.com/li/1343570

ちょうどGWだったこともあり、ゆったりのんびり過ごしましたが、
個人的に「改元前に読まなきゃ」と強く思った本がありました。

平成くん、さようなら / 古市憲寿

まさに!な本です。笑
著者は「とくダネ!」等でコメンテーターをやっていることでおなじみ、
炎上コメンテーターとかって言われることもある古市憲寿さんの初小説、
芥川賞候補作品でした。

(古市さんを知っているかどうか、知っている場合好きか嫌いか、
それによって本の面白さが違ってきちゃうかもしれないな…🤔)

ざっくりあらすじと感想

平成を象徴する人物としてメディアに取り上げられ、
現代的な生活を送る「平成くん」
(ひとなりくんと読むよ。わたしは作中ずっとへいせいくん、と読んでいたけど)
は合理的でクール、性的な接触を好まない。
だがある日突然、平成の終わりと共に安楽死をしたいと恋人の愛に告げる。
愛はそれを受け入れられないまま、二人は日常の営みを通して、
いまの時代に生きていること、死ぬことの意味を問い直していく。
なぜ平成くんは死にたいと思ったのか。
そして、時代の終わりと共に、平成くんが出した答えとは―。

というあらすじ。
平成くんは1989年1月8日生まれ。(同じ学年であることに親近感を覚えた!)
彼がメディアに露出することになったきっかけは、原発関連の卒論が、
たまたま東日本大震災の直後だったこともあり出版されることになったこと。
それがきっかけで小説・脚本など幅広く執筆活動、コメンテーター等をすることになる。

家賃130万円のタワーマンションに恋人と一緒に住み、
移動はどこに行くにもUberを使い、
レストランは食べログに大量にストックしてあるところから選び、
飲んだ後に思いつきでアンダーズ(※虎ノ門ヒルズのホテル)に泊まる。
二人の予定は常にGoogleカレンダーで同期されていて、
その日の予定は「ねえGoogle」とGoogle Homeに尋ねるのが日課。
そんなとっても“イマドキ”な生活を送る平成くんと愛ちゃん。

それを「ああ、そういう生活ってイマドキだよね」と面白がるか
「なんだこいつら」と鼻につくか
で、
この本が合うか合わないかが分かれるように思います。笑

(ちなみにわたしは時折古市さんの顔が脳裏にチラついて可笑しな気持ちになった😂)

これが古市さんが好きかどうかで面白さが変わると思った理由。
もし古市さんが好きじゃなかったら、その時点で全然楽しめないと思う。
それほど、古市さん自身が平成くんに投影されている、と感じるから。

ちなみに、平成くんのモデルって誰なんだろう?ってことが気になったので
いくつかインタビューを読んだところ、何人かのモデルを混ぜたとのこと。

僕のこともかなり入れ込みましたけど、平成くんは僕以上の合理主義者ですね(笑)。その意味でいうと、平成くんには何人かのモデルがいます。でも、平成になって人間がそんなに変わったかっていうと、変わってないと思うんですよ。たかだか30年でホモサピエンスが根幹から変化するわけはない。ただしテクノロジーの影響は大きいですよね。

ダ・ヴィンチニュース(httpss://ddnavi.com/interview/505003/a/)

初めに平成くんと愛ちゃんのことを「金持ちの知り合い」みたいな風に思えれば、
自然と二人に感情移入することができて、後半グッと楽しめます。笑

安楽死という道に進もうとする平成くんに対し、
止めたいけどどのように止めればいいのか分からずに戸惑う
愛ちゃんのやり場のない気持ちに、わたしも悲しくなったな。
熱海のお風呂の場面に、心がぎゅっとなりました( ˘ω˘ )

安楽死が合法化された日本が舞台だけれど、
「安楽死は認めるべきか?」
と読者に投げかけるような、思想的な色は、実はそこまで強くない。

どちらかというと、平成くんというユニークなキャラクターを通して
出版当時(2018年)の空気感を描きだすことで、
平成という30年を振り返りたかったのかな?と思った。
昭和の価値観が長らく続いた中で、
それが少しずつ平成の色に塗り変わっていって。
その「平成の色」を人間にしたのが「平成くん」なんじゃないかなって。

「嫌いだとわかっているものを無理して食べる理由はないよ。ピーマンの主たる栄養素はカリウム、β-カロテン、ビタミンC。エリンギは食物繊維とナイアシン。どちらも他の野菜やサプリメントで十分に代替できる」

嫌いなものを食べたくないってだけの話にすら、こんなに理屈をこねる!笑
逆に可愛らしく感じられて、平成くんのこと、結構好きになったな。
作中後半、本心が語られる部分では、平成くんの芯に触れた気がして、
架空の人物をくっきりと描き出す古市さんの手腕に驚きもしました。

あえて固有名詞(実在の人物含む)をてんこ盛りにした書き方も
イマドキ具合を加速させていて、元ネタが分かれば一層楽しめるかも。

赤坂インターシティ、東京ガーデンテラス紀尾井町、虎ノ門ヒルズ等、
この2〜3年で新しく出来上がったオフィスビルがさらっと登場し、
平成くんは落合陽一の真似をしてレトルトカレーをストローで飲むし、
「知り合いに協力してもらって」と言って平成くんはとある発明品を作るんだけど、
その知り合いはスプツニ子!だったりする。
二人の一日の予定の中には、ゾゾの前澤社長や、
showroomの前田社長との会食が組み込まれていたりする。
その固有名詞の羅列も、「平成30〜31年」を描き出す仕掛けなんだなきっと。

作中のラストシーンはまさに改元の前日、4月30日が描かれます。
執筆当時、古市さんはどんな改元の瞬間を予想したでしょう?
それは正しかったのでしょうか?
そんな楽しみ方も出来ますよん☺

わたしの大好きな作家である十文字青さんが、少し前にツイッターでこんなことを言っていました。

httpss://twitter.com/jyumonji_ao/status/1111842589831913472

本作の楽しみ方もこんな風に、何かを論じるのではなく、
何かを批判することもなく、
ただこの独特の「空気」を楽しめばいいんじゃないかな、
そんな風に思いました。

いい意味での「空気感小説」、改元の記憶も新しい今日この頃のうちに、
お試しいただいたらいいと思います。
(古市さんを全く知らないか、好きな人だけ!笑)

以下、読了した方のみ読むことが許される超ネタバレ感想が続きます!

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